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Polémica en los Oscar: ¿castellano o español?

El pasado domingo se celebraron en el Dolby Theatre de Los Ángeles la 92ª ceremonia de entrega de los Premios Oscar, en la que la gran triunfadora fue la película surcoreana "Parásitos" (기생충). La cinta del director Bong Joon-Ho se alzó, entre otros, con el premio a la mejor película internacional y, por primera vez en la historia de los Oscar para una película rodada en lengua no inglesa, el premio a la mejor película. No ha sido la única singularidad lingüística de la gala, ya que en el mundo hispanohablante también ha dado bastante que hablar la presentación de la canción principal de la banda sonora de Frozen 2Into the Unknown (Mucho más allá, en la versión de España). 

El tema en cuestión, nominado en la categoría de mejor canción, fue interpretado al principio de la ceremonia en varios idiomas, además de en su versión original, el inglés. Los idiomas elegidos por Disney para este popurrí internacional de "Elsas" fueron el danés, el alemán, el japonés, el noruego, el polaco, el ruso, el tailandés y -aquí viene el germen de la polémica- el español/castellano por partida doble. Nuestro idioma tuvo el honor (o la desgracia, habida cuenta de la polémica posterior) de ser escuchado en hasta dos ocasiones durante la actuación en boca de la española Gisela y la mexicana Carmen Sarahí. Sin embargo, ambas fueron separadas a la hora de ser catalogadas por idioma. Mientras a la cantante mexicana se la presentaba como la intérprete del tema en Spanish (español), a la española se le adjudicaba la interpretación de la canción en Castilian (castellano). 


La cosa no hubiera ido a mayores de no ser por la controversia que se generaría poco después en redes sociales y medios de comunicación a propósito de tal distinción. Multitud de memes y de tuits  han inundado la red estos últimos días para dejar patente la opinión de los internautas al respecto. Algunos han mostrado su más profunda indignación ante tamaña afrenta al idioma (se llame como se llame éste); otros -los más- han optado por tomar un tono más jocoso y distendido ante la anécdota.


El asunto no ha sido motivo de interés únicamente para los profanos, ya que incluso algunos duchos en la materia han decidido pronunciarse y expresar su opinión. Es el caso de la académica de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), Gloria Estela Baez, quien, en declaraciones a El País asegura: “Por razones políticas y no lingüísticas en España se denomina castellano, pero para el resto de los hispanohablantes, que por cierto somos con mucho la mayoría, el término oficial es español”. Esta aseveración, que redunda en la creencia de que castellano es la denominación exclusiva para referirse al español hablada en España, es, desde mi humilde opinión, falsa, ya que tanto español como castellano son dos denominaciones que conviven en el ámbito lingüístico hispano, contando cada una de ellas con mayor o menor preponderancia según el territorio, tal y como se muestra en el siguiente mapa.




Echemos un vistazo, pues, a lo que dice al respecto la Real Academia Española (RAE) en su Diccionario panhispánico de dudas:

"Para designar la lengua común de España y de muchas naciones de América, y que también se habla como propia en otras partes del mundo, son válidos los términos castellano y español. La polémica sobre cuál de estas denominaciones resulta más apropiada está hoy superada. El término español resulta más recomendable por carecer de ambigüedad, ya que se refiere de modo unívoco a la lengua que hablan hoy cerca de cuatrocientos millones de personas. Asimismo, es la denominación que se utiliza internacionalmente (Spanish, espagnol, Spanisch, spagnolo, etc.). Aun siendo también sinónimo de español, resulta preferible reservar el término castellano para referirse al dialecto románico nacido en el Reino de Castilla durante la Edad Media, o al dialecto del español que se habla actualmente en esta región. En España, se usa asimismo el nombre castellano cuando se alude a la lengua común del Estado en relación con las otras lenguas cooficiales en sus respectivos territorios autónomos, como el catalán, el gallego o el vasco."

Resultan, por lo tanto, válidos tanto un término como el otro cuando se habla en español/castellano. ¿Pero pueden considerarse Spanish y Castilian sinónimos en inglés? Si se consulta la entrada de Spanish en el Collins Dictionary se dice que Spanish is the main language spoken in Spain, and in many countries in South and Central America (El español es la principal lengua hablada en España y en muchos países de América central y del sur). Si se hace lo propio con Castilian, se indica que se trata de the Spanish dialect of Castile; the standard form of European Spanish (el dialecto español de Castilla; la forma estandarizada del español europeo). La conclusión es que ambas denominaciones no son plenamente sinónimas en inglés ni, mucho menos, intercambiables entre sí. 

Así las cosas, se puede considerar que, si bien puede que no sea errada, la decisión tomada en los Oscar a la hora de optar por Castilian y Spanish para referirse a las versiones española y mexicana, respectivamente, de Into the Unknwon no fue la más acertada, por resultar algo imprecisa y más bien confusa, máxime si se tiene en cuenta que la mayoría del público estadounidense (y el anglosajón en general) desconoce la existencia de algo llamado Castilian. Hubiera sido mejor, a mi parecer, optar por otras fórmulas más esclarecedoras como European Spanish, Spain's Spanish o, en última instancia, Castilian Spanish, en contraposición al Latin American Spanish o, más concretamente, Mexican Spanish.

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