Ir al contenido principal

Iruña-Veleia, the fake cradle of the Basque language


Iruña-Veleia is an archaeological site located 10 km west of the Basque Country’s capital, Vitoria (northern Spain). The site corresponds to the Roman town of Veleia, whose origin dates back to the 8th century BC with the settlement of a Basque-speaking population centre. The town developed itself and considerably grew during Roman times, and continued to be populated for centuries until its definitive abandonment well into the Medieval period. The first excavations at the site took place in 1900. Different archaeological researches would follow along the 20th century. However, it was not until 2006 when the site made some big headlines for the finding of what were supposed to be the oldest texts written in Basque language -probably the oldest language still spoken in Europe- as well as the oldest representation of the crucifixion of Jesus Christ. To add more controversy to the discovery, Egyptian hieroglyphic inscriptions were also found. However, what was probably meant to be Spain's most important archaeological finding ever ended up being "the biggest archaelogical fraud in the history of the Iberian Peninsula" instead.


Hereunder is the representation of the Calvary of Jesus Christ carved on a piece of pottery. A crucified Jesus is represented in the middle, accompanied by thieves Dismas and Gestas, who are also crucified. Right under the central cross, there are two figures that probably represent the Virgin Mary and Saint John. Above the central cross, there is a Latin inscription, RIP (requiescat in pace, rest in peace in English). Early analyses revealed that the representation dated from the 3rd century AD, thus making it the oldest representation of the crucifixion. However, a second research carried out in 2008 concluded that, in spite of the pottery being from the 3rd century AD, the representation was a fake. Experts said, among other statements, that the main anomaly was the “RIP” inscription on it. This idiomatic expression has never been found on tombstones before the 8th century and it did not become ubiquitous on Christian tombs until the 18th century. 



The second point of controversy was a series of fragments of pottery with carved hieroglyphs on them. Along with the hieroglyphs, there were some Latin transcriptions which included names such as  pharaoh Akhenaten's wife, Nefertiti. The hieroglyphs represented historical facts occurred in Egypt during the 3rd century AD. As in the case of the false Calvary, the ceramics were from the 3rd century AD but the inscriptions were also a fake. One of the reasons why experts indicated that the finding was not authentic is that Nefertiti appears written as NIIPIIRTITI, which is an 18th-century conventional transcription made by western archaeologists. 


Note the hieroglyphs on the first picture, and the word
NIIPIIRTITI on the second one
The many inscriptions in Basque found in Iruña-Veleia caused both surprise and controversy. Basque is an isolated language which survived the Romanization of the Iberian Peninsula and is still spoken by nearly a million people in northern Spain and southern France. The first words of written Basque are found in the “Glosas Emilianenses”, a religious Latin text from the 11th century AD with added comments written both in Basque and an early form of Hispanic romance language (it is still unclear whether it is Old Castilian or Navarro-Aragonese).  The finding of the Iruña-Veleia Basque texts would have meant a rewriting of history. However, Basque philologists included in the commission of experts stated that these texts were false, indicating that part of the vocabulary, as well as some grammatical aspects, corresponded to contemporary Basque.


Basque text on a fragment of pottery
All in all, the experts described the whole texts and representations as a crude manipulation, incoherent and “so obviously false as to be almost comical”: an impossible mishmash in which Early Christianity, Basque Language and Egyptian and Roman cultures were deliberately mixed up for some unknown purpose. As a result of it, the regional government of Álava (the province where Iruña-Veleia is located) started a legal process against the archaeological team that claimed to have discovered the inscriptions. However, up to today the perpetrator of the fraud and the reason why the inscriptions were introduced into the site remain a mystery.

Comentarios

  1. More information:

    http://www.amaata.com/

    http://www.sos-irunaveleia.org/start

    ResponderEliminar
  2. If you are interested in more information:

    http://www.amaata.com/

    http://www.sos-irunaveleia.org/

    ResponderEliminar

Publicar un comentario

Lo más visto de la semana

Élite y el absurdo (o no) de su doblaje al español "latino"

El pasado viernes Netflix estrenó la segunda temporada de Élite , una de las series españoles más populares del catálogo de la plataforma audiovisual estadounidense con el permiso, claro está, de La casa de papel . He de reconocer que, a pesar de ser una serie en la que los clichés y los  déjà vus con respecto a otras producciones abundan, Élite me tiene enganchado. Esas series en las que actores veinteañeros se hacen pasar por adolescentes que anteponen el fornicio y el libre albedrío a los estudios y la Play , y cuyas vidas se ven constantemente asediadas por preocupaciones y problemas más bien propios de treintañeros (para goce y disfrute del televidente), siempre han sido para mí una suerte de placer culpable . Quizás sea por ello que, al igual que ya sucediera con la primera temporada, los ocho capítulos de esta segunda tanda han sido carne de maratón de fin de semana y han pasado ante mí como un suspiro. El mono hasta el estreno de la ya confirmada tercera temporada va

Hangeul: el alfabeto coreano

A diferencia de sus vecinos chinos o japoneses, a la hora de escribir los coreanos no utilizan los  ideogramas  que a la mayoría de occidentales se les antojan enrevesados e ininteligibles. En la península coreana cuentan con su propio alfabeto llamado hangeul (o hangul). Se considera uno de los alfabetos más eficientes y concisos del mundo, lo que le ha merecido elogios por parte de muchos lingüistas debido, principalmente, a su funcionamiento científico y racional: "El hangeul debe ser considerado uno de los mayores logros intelectuales de la humanidad." Geoffrey Sampson, lingüísta y profesor, Universidad de Sussex "El hangeul es el mejor sistema de escritura del mundo ya que se fundamenta a partes iguales en principios filosóficos tradicionales y en teorías científicas." Werner Sasse, profesor, Universidad de Hamburgo "El hangeul es el sistema de escritura fonémica más avanzado del mundo y se sitúa por delante del alfabeto latino." Umeda Hi

La lengua de los reyes de Aragón

Hoy en día hablar de la Corona de Aragón es, por diferentes razones, motivo de encendida polémica. Unos y otros han querido ver en esta figura histórica las justificaciones a sus pretensiones políticas: desde el catalanismo soberanista hasta el españolismo más centralista, pasando por movimientos igualmente asimétricos como el pancatalanismo de algunos sectores políticos de Cataluña y el anticatalanismo, éste último en forma de episodios, más o menos anecdóticos, como el del blaverismo valenciano o el de algunas plataformas aragonesas como No hablamos catalán/No charrem català . Así pues, cualquier aspecto relacionado con dicha unión dinástica, como puedan ser la denominación de la misma, su organización territorial o el idioma que hablaban sus habitantes, puede resultar en la actualidad motivo de afrenta, incluso entre los  más doctos en la materia. La cuestión de fondo, cómo no,  se debe a la pretensión contemporánea de querer hacer política de acontecimientos acaecidos hace ya va

Lenguas de la diplomacia- Hacia una distribución más justa

Hace algunas semanas se publicó en un blog de lingüística de " The Economist " llamado " Johnson " un interesante artículo en el que se reflexionaba sobre el papel del francés como lengua de la diplomacia y su posible sustitución por el español. Se adjunta seguidamente una traducción del mismo. La traducción y la interpretación en materia diplomática es algo complicado. A los entusiastas de los idiomas les gusta rememorar de manera especial la historia del Tratado de Wuchale, firmado entre Etiopía e Italia en 1889. El texto del mismo difiere en amárico y en italiano. En el primer caso, el tratado garantizaba al rey Menelik II de Etiopía un alto grado de autonomía a la hora de llevar a cabo la política exterior. En la versión italiana, en cambio, se establecía un protectorado italiano sin ningún tipo de flexibilidad. El culpable: un verbo, que daba a la oración en amárico un cariz permisivo, y obligatorio en italiano. Seis años después, las diferentes inter

El español en las calles filipinas

Si caminando por las calles de una ciudad se encontrara en calles llamadas  TORDESILLAS, BENAVIDEZ, URDANETA, DURANGO y PADRE BURGOS, y se viera en ciudades llamadas PAMPLONA, TOLEDO, PONTEVEDRA, CORDOBA, SANTANDER, BARCELONA Y CUENCA, podría pensar perfectamente que se encuentra en España, ¿no es así? Y si fuera a viajar por ciudades llamadas NUEVA ECIJA, NUEVO MEXICO, NUEVO LEON, o por otras llamadas PROSPERIDAD, LA PAZ,  ESPERANZA, e incluso por ciudades llamadas LOS BAÑOS, y LAS PIÑAS, por no nombrar otros como SAN IDELFONSO, SAN RAFAEL Y SAN ANDRÉS , y se encontrara de nuevo en calles llamadas BUENAVISTA, BUEN CAMINO, BIEN UNIDO, Y ESPAÑA , podría en este caso estar en algún país que hubiera sido colonia de España, ¿no es verdad?  Pero si continuara su camino y encontrara un cartel por la calle en el que pusiera METRO GWAPO , un letrero por detrás de un camión en el que pusiera DISTANSYA AMIGO , una señal de un hospital escrito OSPITAL , y una farmacia cuyo